Operaciones unitarias de transferencia de materia

Sistema compuesto por un tanque extractor y un decantador

Supongamos un tanque al que llegan dos corrientes líquidas, una contiene agua y la otra benceno con acetona.  La acetona es soluble en agua y como la concentración de acetona en la corriente acuosa de agua es cero no está en equilibrio con la concentración de acetona en la fase bencénica.  La acetona se transfiere desde la fase bencénica a la fase acuosa.  Las dos fases salen del decantador en equilibrio o próximas a él, con una cierta fracción molar de acetona en ambas fases.  Esta operación unitaria llamada extracción líquido-líquido es un ejemplo de operación de transferencia de materia.